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Vieillir à l’abri de la fraude financière

Nous sommes tous, sans discrimination, de potentielles cibles pour les fraudeurs. Toutefois, en raison du patrimoine qu’ils peuvent avoir accumulé et, dans certains cas, de leur état de santé fragilisé ou de leur isolement, les aînés peuvent s’avérer des cibles de choix pour les fraudeurs.


Publié le 2017-03-05

Voici trois fraudes courantes dont ils sont trop fréquemment victimes.

La fraude par affinité
Se faire recommander un investissement par un membre d’un groupe auquel on appartient peut inspirer confiance. Les fraudeurs approchent souvent des gens qui partagent les mêmes croyances ou les mêmes intérêts qu’eux. 

« Les associations de loisirs, les résidences pour aînés et les lieux de culte ou de rencontre constituent des endroits de prédilection pour certains fraudeurs, qui viennent y tisser des liens avec des victimes potentielles », indique Michel Gariépy, analyste en éducation financière à l’Autorité des marchés financiers.

Une fois les liens créés avec les victimes, les fraudeurs proposeront souvent des occasions d’investissement soi-disant uniques et exceptionnelles. Habituellement, ils demanderont même de ne pas ébruiter l’affaire, car c’est une occasion en or qu’ils ne veulent partager qu’avec leurs amis ou certaines personnes choisies.

« Dans les faits, le fraudeur veut surtout éviter que la victime pousse sa réflexion et procède aux vérifications d’usage auprès de ses proches, de son institution financière ou de l’Autorité », explique M. Gariépy. « Soyez donc sur vos gardes lorsqu’on vous vante des succès financiers et vous propose des offres alléchantes, réservées à un club d’initiés ou de privilégiés. »

Un « proche en détresse » 
Un autre stratagème bien connu, appelé « fraude des grands-parents », consiste à soutirer de l’argent en se faisant passer pour un proche, pour éviter d’éveiller les soupçons. Le scénario classique consiste en une approche téléphonique ou sur les réseaux sociaux par une personne qui s’identifie comme un proche, souvent un petit-enfant. Cette personne affirme être en détresse et demande qu’on lui transfère de l’argent rapidement.  

Si un proche semble se trouver dans une situation d’urgence et qu’il vous presse de lui transférer de l’argent, posez beaucoup de questions afin de confirmer son identité. « Il faut être sur ses gardes car, avec les réseaux sociaux aujourd’hui, beaucoup d’information de nature personnelle est partagée et peut devenir utile à de potentiels fraudeurs. Avant d’effectuer un transfert d’argent, questionnez-vous. Prenez également le temps de contacter d’autres proches afin de vérifier l’histoire et demandez un numéro de téléphone pour joindre la personne soi-disant en détresse », recommande Michel Gariépy. 

Protégez vos proches aînés en leur suggérant de ne jamais céder à une telle demande sans avoir confirmé l’identité de leur interlocuteur et en avoir parlé autour d’eux.

L’hameçonnage
L’hameçonnage est une autre tactique couramment employée par les fraudeurs. Il consiste souvent en l’envoi de courriels ou de messages textes qui ressemblent à s’y méprendre à ceux que pourraient expédier des entreprises, des institutions financières et des organismes gouvernementaux légitimes. 

Qu’il s’agisse de l’annonce d’un remboursement d’impôt, d’un gain à une loterie ou d’une communication à l’effet que votre compte bancaire a été piraté, ces messages n’ont qu’un seul but : vous soutirer des renseignements personnels et financiers confidentiels, comme votre NAS, un numéro de carte de crédit ou de débit, ou encore un NIP. Avec ces informations, les fraudeurs peuvent agir rapidement et extorquer des sommes importantes à leurs victimes.  

Méfiez-vous de tels messages et n’y répondez jamais. Un organisme gouvernemental ou une institution financière ne procède jamais de cette façon pour obtenir ou mettre à jour vos renseignements personnels.

Se protéger de la fraude financière 
Pour atteindre le portefeuille de leurs victimes, les fraudeurs gagnent d’abord leur confiance. Ils se présentent bien, semblent informés et compétents, comme de véritables professionnels. Ils excellent dans l’art de la persuasion et savent faire ressortir leurs fausses qualifications et réalisations.

Vérifiez si les entreprises et individus qui vous offrent des produits et services financiers sont dûment inscrits auprès de l’Autorité des marchés financiers. Pour ce faire, il suffit de communiquer par téléphone avec un agent du Centre d’information de l’Autorité ou encore de consulter le registre des entreprises et individus autorisés, qui se trouve sur son site Web. L’inscription auprès de l’Autorité n’est pas une garantie absolue contre la fraude, mais elle confirme que l’entreprise ou l’individu est autorisé à exercer.

« Méfiez-vous si on vous met la pression pour investir rapidement, si on vous fait sentir privilégié d’avoir accès à une telle opportunité ou encore si on vous demande de l’argent comptant pour investir », conclut M. Gariépy.